Australia obtuvo el viernes suficiente apoyo internacional para aplazar por dos años un intento de la organización cultural de las Naciones Unidas de degradar el estado de Patrimonio Mundial de la Gran Barrera de Coral debido a los daños causados por el cambio climático.

La UNESCO había recomendado que su Comité del Patrimonio Mundial agregara el ecosistema de arrecifes de coral más grande del mundo frente a la costa noreste de Australia a la lista del Patrimonio Mundial en Peligro, principalmente debido al aumento de las temperaturas oceánicas.

Pero las enmiendas propuestas por Australia al proyecto de decisión en una reunión del comité en China el viernes aplazaron la cuestión de «en peligro» hasta 2023.

Mientras tanto, una misión de monitoreo visitará el arrecife para determinar cómo se puede manejar el impacto del cambio climático.

Representantes de 16 de las 21 naciones del comité, aparte de Australia, hablaron a favor de las enmiendas antes de que el comité aceptara la posición sin votación. Solo Noruega abogó por que el arrecife fuera incluido en la lista «en peligro».»El comité suele tomar decisiones por consenso.

El ministro de Medio Ambiente australiano, Sussan Ley, dijo a la reunión virtual que no tenía sentido rebajar el estatus del arrecife antes de que el comité hubiera finalizado su propia política de cambio climático.

«Delegados, pedimos solo dos cosas: tiempo para que los expertos vean de primera mano nuestro compromiso con el arrecife, su condición actual y nuestra gestión, y para que la política climática final proporcione un marco coherente para abordar los impactos del cambio climático en todas las propiedades del Patrimonio Mundial», dijo desde Australia, donde se encuentra en cuarentena después de presionar a los delegados en Europa y el Medio Oriente sobre la decisión.

En 2014, Australia fue advertida de que se estaba considerando una inclusión en la lista «en peligro» en lugar de proponerse una acción inmediata.

Australia tuvo tiempo de responder desarrollando un plan a largo plazo para mejorar la salud del arrecife llamado Plan Reef 2050.

Desde entonces, el arrecife ha sufrido significativamente de decoloración de coral causada por las temperaturas inusualmente cálidas del océano en 2016, 2017 y el año pasado. El blanqueamiento dañó dos tercios del coral.

Australia reaccionó airadamente el mes pasado cuando se publicó el proyecto de decisión para eliminar la red de 2,500 arrecifes que cubren 348,000 kilómetros cuadrados (134,000 millas cuadradas) de la lista del Patrimonio Mundial a la que se unió hace 40 años por su «valor universal excepcional».»La lista » en peligro»está a un paso de perder todo el Patrimonio Mundial.

«Esta decisión fue errónea. Claramente había política detrás de eso», dijo Ley en ese momento.

Muchos en el gobierno conservador de Australia vieron la medida como un intento de presionarlo para que se comprometiera a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de la nación a cero para 2050 y para dejar de permitir que las minas de carbón se expandan.

Al argumentar a favor de la degradación del arrecife, la coordinadora del programa marino del Centro del Patrimonio Mundial de la UNESCO, Fanny Douvere, se refirió a la conclusión del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de que las emisiones globales debían caer a cero para 2050 para limitar el calentamiento global a 1.5 grados Celsius (2.7 grados Fahrenheit).

«La acción acelerada sobre el cambio climático en todos los niveles posibles, de acuerdo con el objetivo de 1.5 grados bajo el Acuerdo de París para el Cambio Climático, y la recuperación de la propiedad de la mala calidad del agua son vitales y urgentes para asegurar el valor universal excepcional de la Gran Barrera de Coral para las generaciones presentes y futuras», dijo Douvere.

Greenpeace dijo en una declaración que el comité había perdido la oportunidad de arrojar luz sobre el descuido de Australia de una maravilla natural.

El anfitrión chino de la reunión del comité en la ciudad de Fuzhou esta semana defendió la lista propuesta de «en peligro» contra la sospecha del gobierno australiano de que China influyó en el hallazgo por razones políticas.

«Australia, como Estado miembro del Comité del Patrimonio Mundial, debería hacerlo … dar importancia a las opiniones de los órganos consultivos y cumplir con seriedad el deber de protección del Patrimonio Mundial en lugar de hacer acusaciones infundadas contra otros Estados», dijo Tian Xuejun, viceministro chino de educación y presidente de la sesión de este año.

El representante de China dijo durante el debate que su nación «apoya el consenso emergente» para aplazar la cuestión de «en peligro».

Antes de la decisión del comité, Jodie Rummer, investigadora del Centro de Excelencia del Consejo de Investigación Australiano para Estudios de Arrecifes de Coral, dijo que la designación «en peligro» era necesaria para que Australia actuara sobre el cambio climático.

«Creo que esa es la llamada de atención que necesitamos aquí en Australia, en gran medida», dijo Rummer. «Es la llamada de atención que necesitamos para reducir nuestras emisiones y comprometernos a cero neto. Es la llamada de atención que necesitamos realmente poner ese foco en la Gran Barrera de Coral.”

El aplazamiento margina la gestión de Australia del arrecife como un tema en las elecciones previstas para mayo del próximo año en las que el gobierno buscará un cuarto mandato de tres años.