BRASILIA, Brasil (AP) — Con el número de muertes por coronavirus comenzando a disminuir en Brasil, un renovado sentido de optimismo ha llevado a los gobernadores estatales a revertir las restricciones, los fanáticos del fútbol están comenzando a regresar a los estadios, y el alcalde de Río de Janeiro ha dicho que la famosa fiesta de Año Nuevo de la ciudad está de vuelta.

Pero una pregunta se cierne sobre estos primeros signos de recuperación: ¿Qué sucederá a medida que la variante delta de la COVID-19 se propague a través del país, en su mayoría no vacunado, que ya tiene el segundo mayor número de muertes del mundo con 547,000 muertes?

La variante está aumentando los casos y las muertes a nivel mundial después de un período de disminución, y la Organización Mundial de la Salud prevé que se convertirá en dominante en cuestión de meses. La carrera está en marcha para vacunar a tantos brasileños como sea posible.

Los países que lo lograron, como el Reino Unido, han visto cómo las infecciones se disparaban en las últimas semanas, pero sin un aumento correspondiente de enfermedades o muertes graves.

A los expertos les preocupa que es poco probable que Brasil pueda hacer lo mismo a tiempo.

«Será explosivo», dijo Gonzalo Vecina, profesor de salud pública de la Universidad de Sao Paulo. «Habrá una nueva ola. Estamos abriendo demasiado.”

El Ministerio de Salud de Brasil contó 140 casos de la variante delta para el viernes, incluidos sus tres estados más poblados, y 12 muertes. Los analistas dicen que las cifras son muy inferiores debido a la falta de pruebas y secuenciación del genoma.

El presidente Jair Bolsonaro se ha opuesto durante mucho tiempo a las restricciones y ha minimizado los riesgos de la COVID-19, diciendo a menudo que la infección es inevitable. Los legisladores han comenzado a investigar el manejo de la pandemia por parte de su administración, particularmente por qué los funcionarios parecen haber tardado en adquirir las vacunas.

El ministro de Salud Marcelo Queiroga dice que vacunar a más población es la mejor manera de detener la variante, pero insiste en que Brasil debe reanudar sus actividades económicas.

«Tenemos capacidad de camas disponibles en el hospital y viviremos con esta pandemia hasta que podamos controlarla definitivamente», dijo Queiroga el miércoles. Hizo hincapié en la importancia de saber si cada persona infectada con la variante ya ha tenido una o dos inyecciones.

Investigadores británicos encontraron que dos dosis de las vacunas Pfizer o AstraZeneca eran solo un poco menos eficaces para bloquear la enfermedad sintomática de delta, en comparación con las variantes anteriores. Es importante destacar que las vacunas fueron enormemente efectivas para prevenir la hospitalización.

Pero solo una dosis demostró ser mucho menos efectiva que contra otras variantes. Eso llevó a Gran Bretaña, que anteriormente extendió la brecha entre las dosis, para acelerar los segundos disparos. Hay poca información sobre la eficacia de otras vacunas contra la variante.

Eso es preocupante para Brasil, donde el 17% de la población está completamente vacunada y el 44% ha recibido la primera de dos vacunas. La inyección de AstraZeneca constituye casi la mitad de todas las vacunas administradas, Sinovac de China más de un tercio y Pfizer la mayor parte del resto.

El gobernador de Sao Paulo, João Doria, es uno de los líderes que está considerando una inyección de refuerzo para aquellos que recibieron dos dosis de Sinovac. Al mismo tiempo, permitió que las empresas permanecieran abiertas más tarde y aumentaran su capacidad de clientes.

El gobierno de Pernambuco flexibilizó de manera similar las restricciones para bares y eventos sociales el 5 de julio, el mismo día en que el estado del noreste identificó sus dos primeros casos en el delta.

El gobernador del Distrito Federal Ibaneis Rocha permitió que 15.000 espectadores asistieran a un partido de fútbol esta semana, el primer partido profesional de clubes al que asistieron aficionados en Brasil desde que comenzó la pandemia. Poco antes del partido, el secretario de salud del distrito confirmó casos de variantes delta en la región.

«La información que los gobernadores están transmitiendo a la gente es que la pandemia está bajo control», dijo Ethel Maciel, epidemióloga de la Universidad Federal de Espirito Santo. «No deberíamos estar hablando de control, o de que la pandemia llegue a su fin cuando menos del 20% de las personas están completamente vacunadas y más de 1.000 personas mueren cada día.”

Israel y los Países Bajos reabrieron ampliamente después de vacunar a la mayoría de sus ciudadanos, pero tuvieron que volver a imponer algunas restricciones después de nuevas oleadas de infecciones. El primer ministro holandés dijo que levantar las restricciones demasiado pronto » fue un error.”

En el Reino Unido, donde delta se ha vuelto dominante, las infecciones han aumentado en los últimos dos meses al nivel más alto desde enero. Los funcionarios expresaron reiteradamente su confianza en que, con más de dos tercios de la población adulta plenamente vacunada, el impacto se reduciría. De hecho, las muertes diarias permanecen por debajo del 5% del pico.

Indonesia sigue a Brasil en la tasa de vacunas, y el jueves, el país del sudeste asiático informó de su día más mortífero desde el inicio de la pandemia. Sinovac era la vacuna predominante allí, pero con la creciente preocupación de que la inyección es menos efectiva contra delta, el gobierno está planeando inyecciones de refuerzo de otras vacunas.

Los brasileños están prestando atención a los informes de que la variante delta causa estragos en los estados de Estados Unidos con bajas tasas de vacunación. Sin embargo, muchos siguen siendo optimistas con el número de muertos en Brasil, que se redujo en casi dos tercios desde abril.

Claudio Santos, de 64 años, estaba tranquilamente ordenando comida en un bar de jugos en Río el miércoles cuando recordó que su máscara era demasiado vieja y necesitaba reemplazarla.

«Es un poco diferente desde el comienzo de este mes. Tenemos esta percepción de que más personas están vacunadas, no escuchamos todos los días que alguien que conocemos tenga COVID», dijo Santos. «Por supuesto, estamos preocupados por la nueva variante, pero no he pánico desde el inicio de la pandemia y no es plan ahora. Tengo mis vacunas y la vida está volviendo a una especie de normalidad.”