Coleco: Desaparecido Pero No Olvidado


Para aquellos que crecieron en la década de 1980, el nombre «Coleco» despierta recuerdos nostálgicos de una era de juegos del pasado. Su sistema de juego doméstico, el ColecoVision, compitió con Atari e Intellivision, y fue posiblemente el producto más icónico de la compañía.

Desafortunadamente, como muchos otros en ese momento, Coleco tenía demasiados huevos en una canasta y fue víctima del accidente del videojuego de 1983. A pesar de salir del negocio hace décadas, Coleco dejó su huella en la historia del juego con una historia fascinante y sus muchos intentos de ser pioneros en el floreciente mercado de computadoras domésticas.

De empresa de cuero a fabricante de juguetes
La marca Coleco estuvo presente durante mucho más tiempo de lo que la mayoría cree. El nombre es un acrónimo de Connecticut Leather Company, una compañía fundada en 1932, que vendía herramientas de reparación de cuero y zapatos a tiendas especializadas en la artesanía. Más tarde comenzó a vender botas de goma y vio una explosión de crecimiento en 1939 al comienzo de la Segunda Guerra Mundial.

 

En 1945, Coleco se había expandido a la venta de maquinaria de calzado nueva y usada, equipos de limpieza de sombreros y lustrabotas. Un poco más de cinco años más tarde, añadió kits de artesanía de cuero. Como resultado, sus kits de fabricación son lo que transformó a la compañía de un proveedor centrado principalmente en la industria a un fabricante de juguetes centrado en el consumidor.

Durante la Feria del Juguete de Nueva York de 1954, Coleco ganó el Child Guidance Prestige Toy award por su kit de mocasines de cuero. El reconocimiento llevó a la compañía a entrar en la industria del juguete con toda su fuerza. Utilizando una nueva tecnología de moldeo de plástico al vacío, comenzó a producir en masa juguetes de plástico y piscinas para niños. Su enorme éxito llevó a Coleco a vender sus activos de cuero y reparación de calzado. Cambió su nombre de Connecticut Leather Company a Coleco Industries en 1961 y salió a bolsa con una oferta pública inicial valorada en 5 5 por acción.

En 1963, adquirió una compañía de piscinas inflables llamada Kestral Corporation y se convirtió en el vendedor más grande del mundo de piscinas sobre el suelo. Luego recogió Playtime Products en 1966 y Eagle Toys of Canada en 1968. En 1969, Coleco tenía 10 fábricas que producían una variedad de juguetes.

La primera generación de videoconsolas caseras de Coleco
Coleco intentó entrar en un nuevo mercado en la década de 1970 fabricando motonieves, pero esa empresa fracasó. Sin embargo, a mediados de los años 70, el CEO Arnold Greenberg vio una oportunidad lucrativa cuando las consolas de videojuegos caseras llegaron al mercado.

La compañía lanzó su primer sistema, el Coleco Teleestar, en 1976. La imitación de Pong se basó en la exitosa consola introducida por primera vez por Atari y luego copiada por muchos otros.

El sistema usaba el «Pong-on-a-chip» de General Instrument, que era escaso. Como el destino quiso, Coleco fue uno de los primeros en ordenar el silicio y fue la única compañía que recibió un envío completo. La Teleestrella lo hizo bien al principio, vendiendo casi un millón de unidades. Sin embargo, como muchos otros fabricantes de Pong en ese momento, la sobresaturación casi llevó a Coleco a declararse en bancarrota en 1980, cuando abandonó el mercado de las consolas domésticas y comenzó a fabricar videojuegos electrónicos portátiles.»

Uno de los primeros juegos de mano exitosos de Coleco fue el Mariscal de campo Electrónico. No era un videojuego en el sentido tradicional. Era un dispositivo completamente de estado sólido que jugaba una versión muy cruda de fútbol para un solo jugador con ledes que representaban a los jugadores en el campo. Más tarde produjo varios dispositivos de mano para dos jugadores en su serie «Head-To-Head», incluyendo Fútbol, Baloncesto, Béisbol, Fútbol y Hockey.

Coleco también fabricó versiones de estado sólido de Donkey Kong y Ms. Pac-Man, así como algunos juegos educativos. Los verdaderos ganadores en los establos portátiles de Coleco fueron sus unidades «Mini-Arcade», lanzadas por primera vez en 1982.

El Mini-Arcade Pac-Man fue el más exitoso, vendiendo más de 1,5 millones de unidades en su primer año. Galaxian, Donkey Kong y Frogger también vendieron un total combinado de 1,5 millones de unidades el primer año, lo que provocó que Coleco reevaluara su postura en el mercado de los videojuegos domésticos.

La ColecoVisión y el paquete Donkey Kong
A finales de 1982 Coleco volvió a entrar en el mercado de las consolas domésticas con el ColecoVision, un sistema de juego doméstico que tenía como objetivo tomar una porción del pastel que el Atari 2600 e Intellivision habían capturado durante unos años.

Coleco no fue la primera compañía que había intentado competir allí, pero ColecoVision fue la primera en ver cierto éxito en tomar una pequeña parte de ese mercado.

Algunos pueden argumentar que el punto de venta más importante de ColecoVision fue que venía incluido con un puerto de Donkey Kong de Nintendo. Inicialmente, el presidente de Nintendo Hiroshi Yamauchi le había dado a Coleco los derechos exclusivos para producir Donkey Kong para su sistema. Nintendo Life notes, the deal was only a verbal agreement, and Nintendo handed rights over to Atari, which they announced at CES 1982.

Al descubrir esto, Coleco fue a ver a la hija de Yamauchi, que también era la intérprete de su padre, para averiguar cómo Atari los había estafado de la exclusividad de Donkey Kong. Después de conversaciones posteriores, Coleco logró firmar un contrato para portar el tan esperado título a la ColecoVisión, pero la exclusividad estaba fuera de la mesa debido a otros compromisos.

Entonces Coleco hizo algo sin precedentes. Se decidió agrupar Donkey Kong con su próxima consola. La industria se burló de la idea de que Coleco estaba regalando lo que habría sido su título de software más vendido. En este punto, vale la pena mencionar que Donkey Kong de ColecoVision estaba cerca de la calidad arcade y muy superior a los puertos para el Atari 2600 e Intellivision, pero más sobre por qué en un momento…

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