A medida que la variante delta se propaga entre los no vacunados, muchas personas completamente vacunadas también están empezando a preocuparse. ¿Es hora de enmascarar de nuevo?

Si bien no hay una respuesta única para todos a la pregunta, la mayoría de los expertos están de acuerdo en que las máscaras siguen siendo una precaución sabia en ciertos entornos, tanto para las personas vacunadas como para las no vacunadas. La frecuencia con la que use una máscara dependerá de su tolerancia y riesgo de salud personal, las tasas de infección y vacunación en su comunidad y con quién pase tiempo.

La conclusión es la siguiente: Si bien estar completamente vacunado protege contra enfermedades graves y hospitalización por COVID-19, ninguna vacuna ofrece una protección del 100%. Mientras un gran número de personas no estén vacunadas y continúen propagando el coronavirus, las personas vacunadas estarán expuestas a la variante delta, y un pequeño porcentaje de ellas desarrollará las llamadas infecciones intercurrentes. Estas son las respuestas a preguntas comunes sobre cómo puede protegerse y reducir el riesgo de una infección irruptiva.

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Cuándo debe una persona vacunada usar una máscara?

Para decidir si se necesita una máscara, primero hágase estas preguntas.

– ¿La gente con la que estoy también está vacunada?

– ¿Cuál es la tasa de casos y la tasa de vacunación en mi comunidad?

– ¿Estaré en un espacio interior mal ventilado o afuera? ¿El mayor riesgo de exposición durará unos minutos u horas?

– ¿Cuál es mi riesgo personal (o el riesgo para quienes me rodean) de complicaciones por la COVID-19?

Los expertos están de acuerdo en que si todas las personas con las que estás están vacunadas y sin síntomas, no necesitas usar una máscara.

«No uso una máscara saliendo con otras personas vacunadas», dijo el Dr. Ashish K. Jha, decano de la Escuela de Salud Pública de la Universidad Brown. «Ni siquiera pienso en ello. Voy a la oficina con un montón de gente, y todos están vacunados. No me preocupa.”

Pero una vez que comience a aventurarse en espacios públicos cerrados donde las posibilidades de encontrarse con personas no vacunadas son mayores, una máscara es probablemente una buena idea. Estar completamente vacunado sigue siendo la protección más fuerte contra la COVID-19, pero el riesgo es acumulativo. Cuantas más oportunidades le dé al virus para desafiar los anticuerpos que ha acumulado a partir de su vacuna, mayor será su riesgo de entrar en contacto con una exposición lo suficientemente grande como para que el virus rompa la barrera protectora generada por su vacuna.

Por esa razón, la tasa de casos y la tasa de vacunación de su comunidad se encuentran entre los factores más importantes que influyen en la necesidad de máscaras. En Vermont, Massachusetts, Connecticut y Rhode Island, por ejemplo, más del 70% de los adultos están completamente vacunados. En Alabama, Mississippi y Arkansas, menos del 45% de los adultos están vacunados. En algunos condados, las tasas generales de vacunación son mucho más bajas.

«Somos dos naciones COVID en este momento», dijo el Dr. Peter Hotez, decano de la Escuela Nacional de Medicina Tropical del Baylor College of Medicine y codirector del Centro para el Desarrollo de Vacunas del Texas Children’s Hospital. En el condado de Harris, Texas, donde vive Hotez, el número de casos está aumentando, en un 116% en las últimas dos semanas, y solo el 44% de la comunidad está completamente vacunada. «Estoy usando una máscara en el interior la mayor parte del tiempo», dijo Hotez.

Finalmente, el enmascaramiento es más importante en espacios interiores mal ventilados que al aire libre, donde el riesgo de infección es extremadamente bajo. Jha señala que recientemente irrumpió en una cafetería, desenmascarado, porque en su área del país, las tasas de infección son bajas y las tasas de vacunación son altas, y solo estuvo allí por unos minutos.

Tu riesgo personal también importa. Si usted es mayor o tiene el sistema inmunitario comprometido, su respuesta de anticuerpos a la vacuna puede no ser tan fuerte como la respuesta en una persona joven. Evitar espacios llenos de gente y usar una máscara cuando estás en el interior y no sabes el estado de vacunación de las personas que te rodean es una buena idea.

¿Por qué la variante delta está incitando a los expertos a reconsiderar la guía de máscaras?

Cuando los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos anunciaron que las personas vacunadas podían dejar de usar máscaras, los recuentos de casos estaban disminuyendo, las vacunas estaban aumentando y la variante delta, altamente infecciosa, aún no se había afianzado. Desde entonces, delta se ha extendido rápidamente y ahora representa más del 83% de los casos en los Estados Unidos.

Se sabe que las personas infectadas con la variante delta liberan niveles mucho más altos de virus durante períodos de tiempo más largos en comparación con los linajes anteriores del coronavirus. Un estudio preliminar estimó que la carga viral es 1,000 veces mayor en personas con la variante delta. Estas altas cargas virales le dan al virus más oportunidades de desafiar sus anticuerpos y romper la protección de su vacuna.

«Esto es dos veces más transmisible que el linaje original de COVID», dijo Hotez. «El número reproductivo del virus es de alrededor de 6», dijo, refiriéndose al número de personas que es probable que un portador del virus infecte. «Eso significa que el 85% de la población necesita ser vacunada. Solo unas pocas áreas del país están alcanzando eso.”

¿Es seguro que las personas vacunadas vayan a restaurantes, museos, películas, una boda u otras reuniones grandes?

La respuesta depende de su tolerancia personal al riesgo y del nivel de vacunas y casos de COVID-19 en su comunidad. Cuanto más tiempo pase con personas no vacunadas en espacios cerrados durante largos períodos de tiempo, mayor será el riesgo de cruzarse con la variante delta o cualquier otra variante que pueda surgir.

Las reuniones grandes, por definición, ofrecen más oportunidades de infectarse con el coronavirus, incluso si está vacunado. Los científicos han documentado infecciones de avance en una boda reciente en Oklahoma y celebraciones del 4 de julio en Provincetown, Massachusetts.

Pero incluso con la variante delta, la vacunación completa parece ser aproximadamente 90% efectiva para prevenir enfermedades graves y hospitalización por COVID-19. Sin embargo, si tiene un riesgo muy alto de complicaciones por la COVID-19, debe considerar evitar situaciones de riesgo y usar una máscara cuando se desconoce el estado de vacunación de las personas que lo rodean.

Las personas sanas vacunadas que tienen bajo riesgo de complicaciones tienen que decidir qué nivel de riesgo personal están dispuestas a tolerar. Usar una máscara en reuniones interiores más grandes reducirá su riesgo de infección. Si está sano y vacunado, pero cuida a un padre anciano o pasa tiempo con otras personas en alto riesgo, también debe considerar su riesgo al decidir si asiste a un evento o usa una máscara.