Al activar cheques de estímulo de 1 1,400 para millones de personas y ampliar el crédito tributario por hijo para muchas familias, la pandemia ofreció una clara conclusión para algunos funcionarios: que poner dólares de impuestos en los bolsillos de las personas es factible y puede ser un salvavidas para aquellos que luchan por sobrevivir.

Ahora un número creciente de alcaldes y otros líderes dicen que quieren determinar con certeza si programas como estos son la mejor manera de reducir la pobreza, disminuir la desigualdad y hacer que la gente trabaje.

En experimentos en todo el país, docenas de ciudades y condados — algunos usando dinero del paquete de alivio de COVID de 1 1.9 billones aprobado en marzo — y el estado de California están dando a algunos residentes de bajos ingresos un ingreso garantizado de month 500 a.1,000 cada mes para hacer lo que les plazca, y hacer un seguimiento de lo que sucede. Una coalición conocida como Alcaldes por un Ingreso Garantizado planea usar los datos — recopilados junto con un centro de investigación con sede en la Universidad de Pensilvania-para presionar a la Casa Blanca y al Congreso por un ingreso federal garantizado o, para empezar, para hacer permanente el nuevo crédito tributario por hijo de 3 300 por mes que expirará después de este año.

El aumento del interés en estos llamados programas piloto de dinero gratis muestra cuán rápido el concepto de simplemente entregar dinero en efectivo, sin condiciones, ha cambiado de una idea descabellada a una propuesta de política seria, incluso cuando los críticos critican los programas como inasequibles o desalientan a la gente de ir a trabajar. Los partidarios dicen que todo se debe a la COVID-19, que costó a millones de personas sus empleos y llevó al gobierno federal bajo los presidentes Donald Trump y Joe Biden a recortar cheques para rescatar la economía, un alivio que fue muy popular políticamente.

«La pandemia nos mostró lo que es posible», dijo el alcalde de Los Ángeles Eric Garcetti, cuyo último presupuesto incluyó un programa de ingresos garantizados de 2 24 millones para dar a 2,000 familias pobres 1 1,000 por mes. «Ahora vamos a ser un lobby bastante potente para que el crédito tributario por hijo sea permanente.”

El Plan de Rescate Estadounidense, que Biden firmó en marzo, aumentó el crédito tributario por hijo por un año a 3 3,600 anuales para niños menores de 6 años y 3 3,000 para las edades de 6 a 17 años, con los primeros seis meses del crédito avanzado a través de pagos mensuales que comenzaron este mes. El año pasado el crédito fue de 2 2,000 por niño, y solo las familias que debían impuestos al gobierno podían recibirlo. Eso excluyó a las familias de bajos ingresos y a las que generalmente no tienen ingresos que declarar.

Biden está presionando para extender el crédito hasta 2025, y finalmente hacerlo permanente. Los republicanos argumentan que hacerlo crearía un desincentivo para que la gente trabaje y conduciría a más pobreza, un argumento similar a lo que dicen los críticos sobre los programas de ingresos garantizados. Ningún republicano votó a favor del Plan de Rescate Estadounidense, que, según ellos, era demasiado caro y no se centraba lo suficiente específicamente en las crisis económica y de salud de la COVID-19.

El ex alcalde de Stockton Michael Tubbs, quien inició Alcaldes por un Ingreso Garantizado en junio de 2020, lanzó un programa de ingreso garantizado utilizando fondos privados en su ciudad del norte de California en 2019. Un estudio independiente encontró que el empleo a tiempo completo para los participantes creció en el primer año del programa más rápidamente que para aquellos que no recibían dinero en efectivo, un hallazgo que Tubbs argumenta contradice los argumentos conservadores en su contra. Algunos beneficiarios pudieron completar clases o capacitación y obtener empleos a tiempo completo que proporcionaban más estabilidad económica que improvisar empleos de trabajo.

Alcaldes por un Ingreso Garantizado comenzó con 11 alcaldes fundadores y ahora tiene más de 50. Se han aprobado dos docenas de programas piloto, desde el Condado de Los Ángeles, el condado más poblado de los Estados Unidos, hasta un condado en el norte del estado de Nueva York y las ciudades de Wausau, Wisconsin, y Gainesville, Florida.

La semana pasada, los legisladores de California aprobaron un plan de ingresos garantizados financiado por el estado con un voto unánime que mostró apoyo bipartidista. Proporcionará pagos mensuales a las personas embarazadas y adultos jóvenes que califican y que recientemente abandonaron el cuidado de crianza temporal.

Algunos programas piloto han sido financiados de forma privada: el fundador de Twitter, Jack Dorsey, ha donado más de $15 millones a MGI. Otros lugares, como Minneapolis, están usando dólares federales del Plan de Rescate Americano.

Matt Zwolinski, director del Centro de Ética, Economía y Políticas Públicas de la Universidad de San Diego, ha estudiado la política de ingresos garantizados durante más de una década y dice que el aumento del interés es notable.

Pero él dice que hay un defecto en el uso de los proyectos piloto como una «prueba de concepto.»La mayoría son por uno o dos años y dan dinero a una pequeña porción de la población que sabe que el dinero en efectivo eventualmente se detendrá, por lo que los participantes pueden ser más propensos a buscar empleo a tiempo completo durante ese período que si supieran que el dinero era permanente.

Zwolinski también cuestiona si la gente en los EE.UU. está dispuesta a apoyar un programa nacional que da dinero a las personas que podrían trabajar pero no lo están haciendo.

«Eso realmente frota a mucha gente de la manera equivocada», dijo.

Incluso en los pilotos más pequeños ha habido hipo. En muchos casos, se necesitan exenciones para garantizar que los nuevos ingresos no hagan que los beneficiarios no sean elegibles para otros beneficios que reciben.

Wausau, Wisconsin, la alcaldesa Katie Rosenberg dijo que snag ha retrasado la puesta en marcha del programa de la ciudad.

«No quiero lastimar a la gente», dijo Rosenberg.

Gary, Indiana, comenzó su programa piloto en abril, proporcionando 5 500 por mes a 125 hogares durante un año. Burgess Peoples, director ejecutivo del piloto, dijo que los beneficiarios reciben «servicios integrales», incluida la ayuda para encontrar empleos. Ya está haciendo una diferencia, dijo.

Dos mujeres utilizaron sus primeros cheques para pagar lo que debían por la matrícula universitaria, lo que les permitió seguir trabajando para obtener sus títulos. Un hombre reparó su auto para poder ir a trabajar sin pagar por un viaje en Lyft.

La gente espera que más experimentos locales presionen al gobierno federal para cambiar la forma en que ayuda a la gente pobre.

«De esa manera pueden obtener ayuda de la manera que la necesitan», dijo, » no solo de la manera en que el gobierno piensa que debería ser.”