Las autoridades sanitarias estadounidenses la llaman » una pandemia de los no vacunados.»En las últimas dos semanas, el promedio de hospitalizaciones por COVID-19 ha aumentado más del 50%, y las personas no vacunadas representan ahora la gran mayoría – alrededor del 97% – de los casos hospitalizados, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos.

Para muchos de estos pacientes, su enfermedad fue una llamada de atención.

«Estoy ingresando a personas jóvenes y sanas en el hospital con infecciones muy graves por COVID», escribió el domingo en Facebook el Dr. Brytney Cobia, hospitalista del Grandview Medical Center en Birmingham, Alabama. «Una de las últimas cosas que hacen antes de ser intubados es rogarme por la vacuna. Les tomo la mano y les digo que lo siento, pero es demasiado tarde.»

Varios otros pacientes hospitalizados expresaron públicamente su pesar esta semana por no vacunarse.

Amanda Spencer, una mujer de 37 años de Ohio, le dijo a su sitio de noticias local WBNS-10TV que inicialmente estaba preocupada por los efectos secundarios de la inyección. Pasó 11 días en coma inducido médicamente después de contraer la COVID-19 en junio.

«Después de lo que pasé, hubiera preferido estar enfermo por un par de días y tener los síntomas leves que tal vez causa la inyección que pasar por lo que pasé», dijo Spencer el jueves.

Abderrahmane Fadi, un profesor de ciencias de 60 años en el Reino Unido, dijo a la BBC que pasar nueve días en el hospital con COVID-19 era «el castigo que merezco» por no vacunarme.

«Es como un martillo en mi cabeza todo el tiempo: ‘¿por Qué no tiene la vacuna? Tenías todas las oportunidades, las oportunidades, las citas, las cartas, todo», dijo Fadi.

Estas historias pueden estar resonando con los estadounidenses no vacunados.

Durante la semana pasada, los cinco estados con las tasas más altas de casos de COVID-19 – Arkansas, Florida, Louisiana, Missouri y Nevada – tuvieron tasas de vacunación más altas que el promedio nacional, dijeron los CDC. En Luisiana, el número de primeras dosis administradas diariamente ha aumentado un 50% en las últimas dos semanas, de aproximadamente 3,600 a 5,400 al día. Las primeras dosis diarias de Arkansas también aumentaron un 85% durante ese tiempo, de aproximadamente 2,800 a 5,300 al día.

«Ya sea que vea a sus seres queridos enfermos o algo más, está teniendo un impacto», escribió Ashish Jha, decano de la Escuela Brown de Salud Pública, sobre las oleadas de COVID-19 en los estados con tasas de vacunación en aumento.

Es difícil saber exactamente por qué las vacunas han aumentado en algunos estados y no en otros. A nivel nacional, las vacunas diarias promedio han disminuido un 15% en la última semana, a pesar de que ningún estado ha vacunado a más del 75% de sus residentes y 16 estados no han cruzado el umbral del 50%.

«Realmente no podemos decir con certeza por qué estamos viendo un aumento en las vacunas», dijo Mindy Faciane, oficial de información pública del Departamento de Salud de Louisiana, a Insider. Pero el aumento de las hospitalizaciones puede estar teniendo algún efecto, agregó.

«Creemos que algunos louisianos también están viendo el creciente número de casos y hospitalizaciones entre los no vacunados, viendo la variante Delta más contagiosa en circulación y cómo está afectando a sus comunidades, y comprendiendo que es realmente urgente», dijo Faciane. «Están trabajando a través de cualquier pregunta que puedan haber tenido sobre la vacuna y ahora están más motivados para protegerse a sí mismos y a sus seres queridos de una manera que no lo habían hecho antes.»

De hecho, los datos recopilados por The Economist y el centro de votación YouGov indicaron que la creciente gravedad de la pandemia podría cambiar con éxito las mentes de los escépticos de las vacunas. En Taiwán, por ejemplo, las personas informaron que tenían más probabilidades de recibir una vacuna contra la COVID-19 después de un aumento en los casos en mayo, lo que obligó al país a volver a un bloqueo parcial.

«Anecdóticamente, estamos escuchando de farmacéuticos y proveedores de atención médica que administran vacunas que más Arkansas están viendo la urgencia en la necesidad de vacunarse a medida que aumentan los casos en el estado», dijo a Insider el director estatal de salud de Arkansas, el Dr. José Romero.

Romero dijo a principios de este mes que la estrategia de vacunación de su departamento incluyó destacar historias de personas no vacunadas que se enfermaron gravemente de COVID-19, como una pareja cuyo bebé fue dado a luz mientras la madre estaba en un ventilador.

«Esas personas se están convirtiendo en embajadores y difundiendo estos mensajes de servicio público», dijo Romero, y agregó: «Esta pareja en particular ejemplifica la visión que mucha, mucha gente tiene en el estado-es decir, ‘Esto no es nada, es una infección viral insignificante’ – y realmente muestra las consecuencias de ese tipo de creencia.»