ALBANY, N. Y. (AP) — El Departamento de Justicia ha decidido no abrir una investigación de derechos civiles sobre los hogares de ancianos administrados por el gobierno en Nueva York por su respuesta a la COVID-19, según una carta enviada el viernes a varios miembros republicanos del Congreso.

Bajo la administración del ex presidente Donald Trump, la división de derechos civiles del departamento solicitó datos en agosto pasado a cuatro estados — Nueva York, Nueva Jersey, Pensilvania y Michigan — sobre el número de infecciones y muertes por COVID-19 en hogares de ancianos públicos.

La solicitud se produjo en medio de preguntas aún sin respuesta sobre si algunos estados, especialmente Nueva York, empeoraron inadvertidamente el número de muertes por pandemia al requerir que los hogares de ancianos acepten a residentes previamente hospitalizados por COVID-19.

En una carta enviada a varios republicanos que habían exigido una investigación, el Fiscal General Adjunto Joe Gaeta dijo que los abogados de la división de derechos civiles habían revisado los datos enviados por Nueva York, junto con información adicional.

«Sobre la base de esa revisión, hemos decidido no abrir una investigación CRIPA de ninguna instalación de enfermería pública en Nueva York en este momento», escribió Gaeta, refiriéndose a la Ley federal de Derechos Civiles de las Personas Institucionalizadas, que faculta al Departamento de Justicia para investigar las acusaciones sobre condiciones ilegales en residencias administradas por el gobierno.

El Departamento de Justicia envió cartas similares a principios de la semana a funcionarios en Pennsylvania y Michigan.

El portavoz del gobernador Andrew Cuomo, Richard Azzopardi, se negó a hacer comentarios.

Cuomo, un demócrata, ha acusado previamente al Departamento de Justicia de Trump de iniciar la investigación por razones puramente políticas. También ha defendido la decisión de prohibir que los hogares de ancianos rechacen a los pacientes con COVID-19 durante las peores semanas de la pandemia, diciendo que el estado estaba desesperado en ese momento por sacar a los pacientes en recuperación de los hospitales abrumados.

La carta del viernes no aborda el estado de otras investigaciones del Departamento de Justicia sobre cómo la administración de Cuomo manejó los datos relacionados con los brotes de COVID-19 en hogares de ancianos.

Los fiscales federales han estado examinando el grupo de trabajo sobre coronavirus del gobernador y tratando de determinar si el estado manipuló intencionalmente los datos sobre muertes en hogares de ancianos, informó anteriormente Associated Press.

Más de 15,800 personas han muerto en hogares de ancianos y residencias de vida asistida en Nueva York. El recuento original de muertos del estado había sido mucho más bajo porque había excluido a miles de personas que se infectaron en hogares de ancianos, pero murieron en hospitales.