No debería ser tan complicado. Asistir a los Juegos Olímpicos para animar al Equipo de Estados Unidos es una de las tradiciones más alegres y no controvertidas de ser primera dama de los Estados Unidos. Casi todos los ocupantes recientes del papel lo han hecho y lo amaron: Barbara Bush, Hillary Clinton, Laura Bush, Michelle Obama. Pero ninguno de ellos ha mirado hacia abajo una Olimpiada tan llena de desafíos como el que Jill Biden está en Tokio en este momento.

Es decir, ninguno de ellos tuvo que dirigirse a una ciudad que declaró un estado de emergencia debido a una pandemia que no muestra signos de disminuir; donde los sueños de toda la vida son destrozados por un virus; donde los espectadores y las familias de los atletas son prohibidos; donde una plaga de ostras ha descendido en el curso de canoa y remo; y, oh, donde un oso fue encontrado vagando dentro de la sede de softbol solo horas antes del primer juego programado.

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Ninguna otra primera dama ha anunciado que va a los Juegos y luego tuvo que confirmar una semana más tarde que ella, de hecho, todavía va-porque, bueno, el desfile de calamidades estaba empezando a parecerse a la trama de «Macbeth.»

Hubiera sido totalmente razonable para ella quedarse en casa y hacer gimnasia con los mayordomos de la Casa Blanca y una caja de Cheez-Its.

En cambio, Biden hizo de esta problemática Olimpiada su primer viaje en solitario al extranjero como primera dama.

«Creo que es bastante genial. Eso es genial», dice Will Claye, un saltador largo y triple de Arizona que ha ganado tres medallas y está compitiendo en sus terceros juegos. «Incluso en este tipo de situación en la que estamos, que ella todavía quiera salir y estar allí con nosotros dice mucho sobre la gente que está manejando nuestro país.»

En medio del caos y la incertidumbre, Biden ha optado por practicar el arte de simplemente aparecer. Es un riesgo, tanto desde el punto de vista de la seguridad de Covid como de relaciones públicas, si la variante delta arrasa la Villa Olímpica y todo esto se determina como una idea terrible. Para los atletas estadounidenses, sin embargo, que no tienen otro sistema de apoyo presente, la esposa del presidente volando al otro lado del mundo para ondear una bandera para ellos podría ser el tipo de aparición que necesitan.

La tres veces gimnasta olímpica Dominique Dawes, quien ganó el oro con los «Siete Magníficos» en los Juegos de Verano de 1996 en Atlanta, ve a Biden como sustituto de las multitudes agotadas que los atletas a menudo se alimentan durante sus actuaciones. El esfuerzo de Biden por estar allí «significa mucho», dice Dawes. «Y creo que tal vez significará mucho más para estos Juegos Olímpicos cuando nadie estará en las gradas, en realidad.»

Asistente: Jill Biden. No asistieron: el ex primer ministro japonés Shinzo Abe, quien jugó un papel clave en llevar los Juegos Olímpicos a Tokio y que una vez se disfrazó de Super Mario para promover los Juegos. Biden va cuando las grandes empresas japonesas como Toyota-Toyota! – y Panasonic ha decidido no enviar representantes a las Ceremonias de Apertura a raíz de las febriles protestas contra los Juegos en Tokio. Ella se va cuando incluso los propios legisladores de Japón están divididos sobre si ir o no.

Y ella está alegre al respecto. Preguntado por un reportero, mientras abordaba su avión para los juegos, si estaba deseando llegar a Tokio, respondió: «Sí, ¿no es así? ¡Nos vemos allí!»

Biden viajó a Tokio con 13 miembros del personal, incluido uno con un título de trabajo aterrador: director de covid-19 principal protection.

El espectro del virus lo ha dictado todo. La visita de tres días de Biden a Tokio, que ya ha incluido una cena con el Primer Ministro Yoshihide Suga y una reunión con el emperador Naruhito, se produce entre las visitas a bases militares y centros de vacunación en Alaska y Hawai, subrayando la batalla en casa. La delegación estadounidense está formada por Biden y solo una persona más: Raymond Greene, jefe temporal de la misión de Estados Unidos en Japón, que ya está en Tokio. Su grupo de prensa solo puede salir de su hotel de Tokio como parte de la caravana de la primera dama.

La tradicional reunión previa a los Juegos con los atletas fue virtual. «¡Me encanta verte! ¡Debes estar muy emocionada!»le dijo a Eddie Álvarez, un jugador de béisbol, patinador de velocidad de pista corta y portador de la bandera de los Estados Unidos para las Ceremonias de Apertura, mientras hablaba en una pantalla a 25 miembros del Equipo de Estados Unidos. Cuando Allison Schmitt, cuatro veces nadadora olímpica, le dijo a Biden que estaba obteniendo su maestría como defensora de la salud mental, Biden le dijo :» Ve por el doctorado.»

En un discurso, Biden elogió el impulso y la fe de los atletas y enfatizó la unidad del equipo, más allá de sus antecedentes y política. «Convertirse en una olímpica es un logro raro en un tiempo normal», dijo. «Pero lo hiciste durante una pandemia global.»

Biden vio las Ceremonias de Apertura desde un stand de plexiglás en un estadio vacío, excepto para los pocos invitados, y asistirá a algunos eventos el sábado.

La pregunta de si este viaje era necesario, o incluso sabio, es difícil de ignorar.

Por un lado, «existe el riesgo de que esto se convierta en un evento superspreader», dijo Jeff Kingston, director de Estudios Asiáticos de la Universidad de Temple Japón, al Post. Por otra parte, el público japonés ve a Suga como directamente responsable del hecho de que solo el 20 por ciento de la población está completamente vacunada. Cenar con él, después de que Biden pasó los últimos dos meses recorriendo los Estados Unidos tratando de influir en los no vacunados, parece una contradicción.

«¿Por qué querría ella asociarse con este lento accidente de tren cuando la mayoría de los patrocinadores corporativos nacionales los están rechazando y el público se opone decididamente?»Kingston, dijo.

Tal vez la respuesta sea simple. El camino hacia estas Olimpiadas retrasadas y restringidas ha sido difícil para los atletas, y la presencia de Biden podría hacerlo un poco mejor. Su liderazgo en la delegación indica cuán importantes son las Olimpiadas para la administración, dice Lauren Wright, politóloga de la Universidad de Princeton que estudia primeras damas. Los cónyuges presidenciales generalmente reciben más atención de la prensa que cualquier otra madre sustituta. «Indica que estamos enviando a uno de los representantes más importantes que tenemos, y el confidente más importante del presidente, en un momento en que el presidente y el vicepresidente están abordando asuntos políticos realmente espinosos en casa», dice Wright.

Este no es el primer viaje de Biden a las Olimpiadas. Cuando su marido era vicepresidente, lideraron conjuntamente la delegación a los Juegos de Invierno de Vancouver en 2010. «Recuerdo que hacía mucho frío y ella era una buena deportista», dice Valerie Jarrett, ex asesora principal del presidente Barack Obama, quien acompañó a los Biden en ese viaje. En una recepción, Jill Biden dio la vuelta a la sala abrazando y alentando a todos los atletas en la sala. «Cada deporte al que asistimos, uno pensaría que era su favorito, porque se dio cuenta de que los miembros del equipo la estaban mirando. Y si parecía que no estaba interesada, bueno, entonces eso envía un mensaje terrible.»

Cada primera dama ha tomado un rumbo diferente en sus visitas a los Juegos Olímpicos, a excepción de Melania Trump, que nunca fue. (En 2018, la hija del presidente Donald Trump y funcionaria senior de la Casa Blanca, Ivanka Trump, asistió a los Juegos de Invierno de PyeongChang. Y la administración Trump estaba, por supuesto, fuera de su cargo para cuando Tokio 2020 realmente sucedió.)

En cuanto a los otros, «Hillary Clinton fue y sigue siendo una loca de los Juegos Olímpicos», dice su ex secretaria de prensa, Lisa Caputo, quien fue con Hillary y Chelsea Clinton a los Juegos de Invierno de 1994 en Lillehammer, Noruega. A diferencia de los viajes rápidos de Biden y Obama, Clinton trajo a su hija Chelsea, entonces de 14 años, y pasó casi una semana corriendo por varios lugares diferentes al día, atrapando hockey masculino, esquí alpino, patinaje de velocidad, luge e incluso curling.