Un nuevo estudio sugiere que una vacuna Sinopharm ofrece una protección deficiente contra la COVID-19 entre los ancianos, lo que plantea preguntas a docenas de países que han administrado las vacunas de la compañía china a sus poblaciones más vulnerables.

Una encuesta de muestras de sangre tomadas de 450 personas en Hungría al menos dos semanas después de su segunda dosis de Sinopharm encontró que el 90% de los menores de 50 años desarrollaron anticuerpos protectores. Pero el porcentaje disminuyó con la edad, y el 50% de los mayores de 80 años no tenían ninguno.

El estudio de dos investigadores húngaros se publicó en línea esta semana, pero aún no ha sido revisado por otros científicos. Tres expertos externos dijeron que no tenían problemas con la metodología del estudio de la vacuna desarrollada por el Instituto de Productos Biológicos de Beijing de Sinopharm.

«Es muy, muy preocupante que estas personas, que son de alto riesgo, tengan una respuesta de anticuerpos pobre», dijo Jin Dong-yan, un virólogo de la Universidad de Hong Kong que no estaba afiliado al estudio.

Los niveles de anticuerpos no son una medida directa de cuán protegida está una persona de la COVID-19, pero hay cada vez más evidencia de que son un buen proxy. Un experto advirtió que la elección de los kits de prueba podría haber limitado la precisión de las mediciones.

Aún así, los hallazgos del estudio tienen valor y son el primer intento público y científico de analizar el efecto de la vacuna Sinopharm en los ancianos, dijo Wang Chenguang, ex profesor de la Universidad Médica de la Unión de Pekín y experto en inmunología.

La Comisión Nacional de Salud de China se negó a comentar sobre el estudio, diciendo que solo respondería a estudios de gobiernos o instituciones de investigación importantes.

Esta no es la primera vez que se plantean preguntas sobre la eficacia de la vacuna, que recibió luz verde de la Organización Mundial de la Salud en mayo y se está utilizando en más de 50 países, muchos de los cuales la aprovecharon cuando otras vacunas eran difíciles de conseguir.

Un portavoz de la OMS dijo el miércoles que sus expertos » están al tanto del estudio y continúan examinando toda la evidencia disponible.»Los asesores de la agencia plantearon preguntas hace meses sobre si brindaba protección a personas de 60 años o más, pero cuando se aprobó, un experto de la OMS dijo que no había razón para pensar que funcionaría de manera diferente en los ancianos.

La vacuna es una de las dos vacunas similares desarrolladas por Sinopharm. La investigación de la empresa estatal china mostró que casi todos los participantes en los ensayos clínicos de la etapa final eran menores de 60 años, y sus propios investigadores dijeron que no había evidencia suficiente para decir si las vacunas funcionan en los ancianos. En general, se encontró que la vacuna del Instituto de Beijing era efectiva en un 78%.

En Hungría, la preocupación por las vacunas llevó a muchos a buscar pruebas privadas de anticuerpos. Finalmente, la ciudad capital de Budapest ofreció pruebas gratuitas a los residentes mayores como parte de un intento de aumentar la presión sobre el gobierno para llevar a cabo su propia encuesta más amplia y proporcionar vacunas de refuerzo a aquellos que las necesitan.

Después de rechazar inicialmente los llamamientos para una respuesta del gobierno a las preocupaciones de eficacia, incluidos los de los autores del estudio de anticuerpos Balazs Sarkadi y Tamas Ferenci, el primer ministro Viktor Orban finalmente accedió la semana pasada ante la creciente ira pública. Anunció que el gobierno proporcionaría a sus ciudadanos una tercera oportunidad opcional.

Su oficina dijo, sin embargo, que todas las vacunas autorizadas por Hungría son efectivas.

Los Emiratos Árabes Unidos y Bahréin anunciaron en mayo que también ofrecerían una tercera dosis de Sinopharm en medio de la preocupación por una respuesta insuficiente de anticuerpos. Bahrein recomendó que las personas mayores de 50 años y algunas otras personas vulnerables reciban la vacuna de Pfizer-BioNTech como refuerzo, independientemente de si recibieron Sinopharm inicialmente.

CNBG, la filial de Sinopharm que supervisa el Instituto de Beijing, ha dicho que una tercera dosis no es parte de la guía clínica de la compañía.

No está claro cuántas dosis de la vacuna Sinopharm del Instituto de Beijing se han exportado. En general, China exportó 500 millones de dosis de vacunas en la primera mitad del año, y la compañía es uno de los dos principales fabricantes de vacunas para la COVID del país, junto con Sinovac, de propiedad privada.

La Alianza Global para Vacunas e Inmunización recientemente ordenó 550 millones de dosis de las dos compañías para el programa COVAX respaldado por la ONU.

Ambas vacunas Sinopharm también se utilizan ampliamente en China, incluso en los ancianos. La Comisión Nacional de Salud del país dijo en abril que las vacunas brindan cierta protección, a pesar de que reconoció que las primeras etapas de los ensayos clínicos de las vacunas de Sinopharm y otras dos encontraron menos anticuerpos en personas de 60 años o más.

En Budapest, Beata Englohner se preocupó por su madre de 76 años después de escuchar que las personas que habían sido vacunadas con Sinopharm no tenían anticuerpos.

Englohner inició un grupo en Facebook para presionar al gobierno para que abordara el tema. Ella es cautelosamente optimista ahora que Hungría ofrecerá una tercera dosis.

«Estamos muy contentos de haber logrado nuestro objetivo y de haber sido escuchados», dijo. «Aunque tenemos un poco de miedo de recibir lo que ya recibimos antes.”