Las 10 GPU Nvidia más importantes de todos los tiempos


Fundada en 1993, Nvidia es una joven en comparación con otras compañías de semiconductores. Sin embargo, su impacto en el mundo de la tecnología ha sido enorme. Según la encuesta de Hardware de Steam, más del 80 por ciento de los usuarios tienen una tarjeta gráfica Nvidia en su sistema de juegos, mientras que Passmark dice que más del 60 por ciento de los usuarios tienen un producto Nvidia.

Hubo mucho trabajo involucrado en llegar a ese nivel, y mientras que el primer chip de la compañía en 1995, el NV1 parecía un producto brillante que ofrecía video y aceleración 3D, una tarjeta de sonido incorporada y un puerto de gamepad, su dependencia en el mapeo de texturas cuadráticas en lugar de la representación de polígonos triangulares significó que Nvidia dejó caer la pelota en su gran debut. Lección aprendida como las fichas que siguieron incluyeron algunos golpes seguros. Echemos un vistazo.

 

Nvidia RIVA 128
Acrónimo de Real-time Interactive Video and Animation accelerator, el RIVA 128 fue el sucesor del NV1 y un producto que puso a todos en el espacio en aviso. Con soporte para DirectX 5 y OpenGL, el RIVA 128 no repitió los mismos errores. Parecía a prueba de futuro desde el primer momento, con 4 MB de soporte SGRAM y AGP 2X.

En ese momento, podía mantenerse al día con las tarjetas Vudú 3Dfx, que eran las tarjetas más rápidas del mercado. Más de un millón de unidades fueron enviadas en los primeros 4 meses del lanzamiento de RIVA 128, consolidando su importancia como producto y empresa.

Nvidia RIVA TNT2
El sucesor del RIVA 128, el TNT era bueno, pero aún así fue superado por el 3Dfx. Pero al año siguiente, Nvidia entregó el TNT2 con varias mejoras significativas. Un proceso de encogimiento a 250 nm (y más tarde 220 nm con el TNT2 Pro) permitió velocidades de reloj más altas (núcleo de 125 MHz y 150 MHz en la memoria, en comparación con 90/110 en el TNT original), mientras que el chip soportaba texturas más grandes, un búfer Z de 32 bits, AGP 4X y un máximo de 32 MB de memoria.

En comparación con los productos rivales de 3Dfx, el TNT2 presentaba un mejor soporte para DirectX y OpenGL y contenía una excelente calidad de imagen con color de 32 bits. Los jugadores se dieron cuenta.

Nvidia GeForce 256 DDR
En 1999, Nvidia introdujo el primer chip GeForce, conocido como GeForce 256. Había dos variantes, con el modelo DDR de gama alta ganando la mayor parte de la atención por su rápida memoria.

La GeForce 256 también presentaba un motor de transformación e iluminación (T & L) que permitía al chip manejar cálculos previamente cubiertos por la CPU. Esta característica permitió que la tarjeta se emparejara con un procesador más lento pero aún así ofrecer un excelente rendimiento. Mientras que los críticos y rivales dijeron que la tecnología no era necesaria, con el tiempo se convirtió en un lugar común y se encuentra en casi todas las tarjetas gráficas en el mercado.

La GeForce 256 también fue la base para el primer producto Quadro para el diseño asistido por ordenador. Esta línea de productos abrió un nuevo y lucrativo mercado para Nvidia.

Nvidia GeForce serie 6800
A principios de la década de 2000 se convirtió en una pelea real entre ATI y Nvidia, ya que se unificaron entre sí a través de las eras GeForce 2, 3 y 4. Después de que ATI dejó caer su Radeon 9700 e impresionó a todos, Nvidia tuvo que lanzar un haymaker propio, y así se introdujo la GeForce 6800.

Como uno de los primeros productos para sport memoria GDDR3, el GeForce 6800 era un demonio de la velocidad, incluso descartando X800 XT de ATI con mejor soporte de modelo de sombreado y precisión de punto de flotación de 32 bits, en comparación con el Radeon. Además, desde que Nvidia adquirió 3Dfx, comenzaron a implementar características y tecnología de la antigua compañía de gráficos.

Una parte importante de la cartera de 3Dfx fue Scan-Line Interleave, que vinculó dos tarjetas de video y aumentó la potencia de procesamiento 3D disponible. En 2004, Nvidia modernizó esta característica y la reintrodujo como Scalable Link Interface (SLI) con muchos entusiastas emparejando 6800s para crear el PC gaming definitivo.

Nvidia GeForce serie 8800
Dos años después de la GeForce 6800, Nvidia presentó la nueva serie GeForce 8800. La nueva tarjeta gráfica era una bestia absoluta de una GPU para juegos. Con hasta 128 procesadores de transmisión, un núcleo de 575 MHz, un reloj de sombreado de 1.35 GHz y 768 MB de GDDR3, en realidad podría superar a un buque insignia de doble GPU de la generación anterior.

Fue uno de los primeros productos en utilizar una arquitectura de sombreado unificada. La serie GeForce 8 fue considerada rápida incluso años después de su debut inicial. No todo era salsa, ya que un número significativo de los chips de esta serie sufrieron un problema de sobrecalentamiento que llevó a muchos fracasos.

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