LITTLE ROCK, Ark. (AP)-Mientras los reguladores estadounidenses sopesan dar el sello final de aprobación para ciertas vacunas contra la COVID-19, los gobernadores de los estados duramente afectados por la pandemia esperan que la medida ayude a persuadir a los muchos que se resisten en sus estados para que finalmente se vacunen.

Los gobernadores de Arkansas y Ohio, donde los casos y las hospitalizaciones están aumentando, han apelado públicamente en los últimos días para su aprobación completa, diciendo que ayudaría a combatir la vacilación en la vacunación y también podría despejar el camino para que más empresas requieran que sus empleados sean inoculados.

Es un tema al que se ha enfrentado el gobernador republicano Asa Hutchinson cuando tiene ayuntamientos en todo Arkansas, que lidera la nación en nuevos casos per cápita, pero tiene una de las tasas de vacunación más bajas. Solo alrededor del 35% de la población del estado está completamente vacunada.

«Cada vez que se tienen bajas tasas de vacunación, se quiere eliminar todas las objeciones que la gente tiene, y una de las objeciones que se ha expresado es que esto solo se aprueba bajo la autorización de uso de emergencia», dijo Hutchinson, quien también asumió recientemente como presidente de la Asociación Nacional de Gobernadores.

Las tres vacunas autorizadas para su uso en los Estados Unidos pasaron por un proceso de aprobación por vía rápida, pero eso no omitió las pruebas masivas normales requeridas para cualquier vacuna. Pfizer y Moderna han solicitado la aprobación completa, y se espera una decisión de Pfizer pronto.

Las vacunas Pfizer, Moderna y Johnson & Johnson se estudiaron en decenas de miles de personas para demostrar que prevenían las infecciones sintomáticas por coronavirus, especialmente las enfermedades graves, y que eran seguras. Una vez que comenzó el uso generalizado, la Administración de Alimentos y Medicamentos y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos reforzaron la vigilancia habitual para detectar cualquier efecto secundario demasiado raro para haber ocurrido incluso en esos estudios grandes.

La comisionada interina de la FDA, la Dra. Janet Woodcock, fue interrogada esta semana por un comité del Senado acerca de las personas que dudan en recibir una vacuna que no fue totalmente aprobada.

«No hicimos ningún corte,» contestó ella. «En comparación con otras vacunas que estarían mirando, estas realmente han conseguido la prensa de toda la corte en cuanto a evaluación y estudio.”

En Ohio, con menos de la mitad de la población vacunada, el gobernador republicano Mike DeWine ha estado agotando todas las vías para recibir inyecciones en los brazos de la gente. El estado completó recientemente un sorteo de lotería de cinco semanas de 1 1 millón para adultos o una beca completa para una universidad de Ohio para aquellos menores de 18 años que reciben su primera vacuna contra la COVID-19.

La semana pasada, DeWine anunció planes para un incentivo que da cantidades más pequeñas de dinero para aumentar las probabilidades de que más personas ganen. Pero eso está en espera mientras el gobernador y su administración instan a la aprobación total de la FDA para apaciguar a un segmento de la comunidad no vacunada que podría ceder.

«Esa es una de las razones declaradas que escuchamos más a menudo de personas que no se están vacunando», dijo DeWine sobre sus conversaciones con residentes en todo el estado. «Y mi preocupación es que la FDA no pasa del uso de emergencia a la aprobación total, algunas personas no están siendo vacunadas que serían vacunadas y esas personas van a morir.»

En Kansas, la gobernadora demócrata Laura Kelly ha depositado esperanzas de evitar mandatos renovados de máscaras y otras restricciones para vacunar a más personas. Después de una llamada con los gobernadores y la Casa Blanca esta semana, dijo que la administración de Biden es «plenamente consciente» de que los gobernadores quieren la aprobación total de las vacunas contra la COVID-19.

«Eliminaría una variable que parece ser utilizada como excusa para no vacunarse», dijo Kelly.

Los esfuerzos de los gobernadores están sucediendo en el contexto del aumento de casos en todos los estados debido a la propagación desenfrenada de la variante delta.

Al mismo tiempo, los legisladores en las legislaturas controladas por el Partido Republicano están avanzando con una legislación que limita la capacidad de las empresas y las escuelas para ordenar vacunas, específicamente dirigidas a las vacunas contra la COVID-19 que aún no han recibido el sello de aprobación completo de la FDA.

En Ohio, el Senador republicano Andrew Brenner impulsó una disposición de último minuto que prohibiría a las escuelas públicas y universidades estatales ordenar vacunas sin la aprobación completa de la FDA.

«Cuando presenté esta enmienda, la veo desde la libertad individual», dijo Brenner. Pero, agregó, » si bien se le ha dado autorización para el uso de emergencia, las vacunas típicas requieren alrededor de 10 años de ensayos y pruebas para conocer los efectos secundarios y todo.”

Sin embargo, las vacunas contra la COVID-19 fueron el resultado de más de una década de investigación entre bastidores y enormes inyecciones de fondos que sentaron las bases para que se implementaran tan rápidamente.

Hutchinson señaló que la aprobación total de las vacunas podría alentar a más hospitales y empresas a exigir vacunas.

La FDA nunca antes había tenido tanta evidencia para decidir si aprobar una vacuna como para las inyecciones de Pfizer y Moderna. Se han administrado más de 188 millones de dosis de la vacuna Pfizer-BioNTech en los Estados Unidos, y más de 137 millones de dosis de la vacuna Moderna. La FDA también puede considerar la evidencia de varios otros países que están utilizando con éxito las inyecciones.

Pfizer anunció recientemente que la FDA consideró que su solicitud era elegible para «revisión prioritaria» y decidiría a más tardar en enero. Sin embargo, se espera que la agencia termine su trabajo mucho antes.

La aprobación completa conlleva el respaldo más fuerte de la FDA a un producto y, entre otras medidas, generalmente requiere seis meses de seguimiento de seguridad. Para el uso de emergencia, la agencia requirió dos meses de seguimiento de seguridad, el período en el que es más probable que ocurran efectos secundarios. La agencia también realizará inspecciones detalladas de las plantas de fabricación de vacunas.

Los expertos en salud dicen que ven a los que se resisten a la aprobación completa como más accesibles que otros que se aferran a la desinformación o que son abiertamente hostiles con las vacunas.

«Claramente hay un grado de consideración en la comprensión del proceso de aprobación de la FDA y en la espera de que eso suceda», dijo el Dr. Cam Patterson, rector de la Universidad de Arkansas para Ciencias Médicas, que se ha estirado por el último aumento en los casos de Arkansas.

«Mi esperanza y mi expectativa es que seguirán ese tren de la lógica en la oficina del médico para obtener la inyección una vez que la FDA dé la aprobación completa para las vacunas.»