Nokia: La historia del Fabricante de Teléfonos Una vez Legendario


La mayoría de las personas que escuchan la palabra «Nokia» lo asocian con los teléfonos móviles, pero en realidad hay una historia complicada detrás de la compañía. Nokia ha explorado múltiples líneas de negocio desde sus humildes comienzos hace más de 150 años y en ese proceso se ha reinventado muchas veces.

Nokia es mucho más antiguo de lo que la mayoría de la gente sabe, pero fue durante las últimas décadas que la compañía se hizo conocida por sus icónicos dispositivos móviles con un diseño y una tecnología audaces. Estos iban desde un simple concepto de ladrillo a factores de forma poco ortodoxos, sofisticados y francamente ridículos. El gigante finlandés participó en dar forma a la historia de las telecomunicaciones y los teléfonos móviles, lo que le permitió crecer hasta convertirse en un nombre familiar global, pero finalmente se calcificó por su propio ADN y se vio obligado a tomar una serie de decisiones que lo pusieron de rodillas.

Nokia todavía existe hoy en día, pero sus prioridades han cambiado tanto a lo largo de los años que en su mayoría se ha retirado del espacio de consumo. Parte de su antiguo espíritu de ingeniería vive a través de una empresa finlandesa diferente que estableció su primera oficina justo al otro lado de la calle de la sede de Nokia, mientras que otros talentos de ingeniería han migrado a empresas como Apple y Qualcomm. Más allá de eso, Nokia todavía otorga licencias de propiedad intelectual a terceros, y hoy en día se centra principalmente en el desarrollo y venta de equipos de telecomunicaciones para redes 4G y 5G.

Este artículo es una exploración de la historia de Nokia, desde su humilde comienzo hasta convertirse en una fuerza dominante en la tecnología móvil y poseer sus propias fábricas, hasta una presencia moderada en el proceso de aprobación de una línea de teléfonos Android que lleva solo un toque de su antigua gloria, una línea de productos que se vende moderadamente bien gracias en gran parte a un poderoso factor de nostalgia.

Volviendo el Tiempo a los Humildes Comienzos de Nokia
Nokia fue fundada en 1865 por el ingeniero de minas finlandés Fredrik Idestam, y comenzó como una simple fábrica de papel en Tampere, una ciudad ubicada en el suroeste de Finlandia. No pasó mucho tiempo antes de que Idestam expandiera esta operación a la cercana ciudad de Nokia, que se encuentra cerca del río Nokianvirta. Así nació el nombre «Nokia» en 1871, inspirado en esta ubicación.

 

En 1898, Eduard Polón fundó Finnish Rubber Works (también conocida como Suomen Gummitehdas Oy), una empresa que fabricaba desde zapatos de goma hasta neumáticos para automóviles. En 1912, Arvid Wickström fundó Finnish Cable Works (también conocido como Suomen Kaapelitehdas Oy), que se hizo bien conocido por producir cables eléctricos, teléfonos y telégrafos. En 1967, ambos se incorporaron a Nokia Corporation, un negocio multifacético que ofrecía productos de papel y caucho, cables eléctricos, generadores, equipos de comunicaciones militares y centrales nucleares, computadoras, televisores y muchas otras cosas.

En 1979, Nokia comenzó a cristalizar en un gigante de las telecomunicaciones a través de una subsidiaria llamada Mobira Oy, una empresa conjunta con el fabricante finlandés de televisión Salora. Dos años más tarde, lanzó el servicio de Telefonía Móvil Nórdica (NMT), un logro notable por derecho propio, ya que ofrecía una cobertura nacional completa y fue el primer sistema de red celular automatizado del mundo, así como el primero en permitir la itinerancia internacional. Esto sirvió como base para 1G, el conjunto de estándares para la primera generación de tecnología celular inalámbrica, que utilizaba señales analógicas.

Del Imperio Industrial al Fabricante de Teléfonos
En 1982, Nokia presentó el primer teléfono para automóvil, el excepcionalmente voluminoso Mobira Senator, que se parecía más a una estación de radio semiportátil avanzada si se considera que pesaba alrededor de 10 kg (22 libras). Dos años más tarde, la compañía reveló su primer teléfono «portátil», el Mobira Talkman 320F, con un peso más manejable de 4,7 kg y una gran pantalla monocromática, una guía telefónica capaz de almacenar 184 contactos y una batería que permitía 10 horas de espera y 60 minutos de tiempo de conversación.

Estos fueron un gran comienzo, pero todavía demasiado poco práctico para la mayoría de los consumidores.

En 1987, la compañía creó el Mobira Cityman, el primer teléfono móvil de mano verdadero. Todas sus variantes pesaban unos 760 gramos (1.7 libras) mucho más manejables, y funcionaban muy bien en la red NMT. Algunos pueden recordar el Mobira Cityman 900, que se hizo famoso por una imagen de Mijaíl Gorbachov usando uno para llamar a un funcionario de Moscú desde Helsinki en 1987.

Al mismo tiempo, se estaba desarrollando un lado diferente del negocio de Nokia que finalmente formó una base para lo que hace hoy: equipos de red. En particular, la empresa conjunta Televa de la compañía estaba bajo presión para entregar un potente conmutador digital para NMT. Y como no tenía los recursos para producir su propio silicio personalizado, decidió diseñar su switch alrededor de un procesador Intel.

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