¿Por Qué Los Archivos De Imagen Necesitan Diferentes Formatos?


La mayoría de sus fotos digitales se almacenan en el formato JPEG (también conocido como JPG), pero cuando descarga una imagen de la web en estos días, puede estar utilizando el formato WebP más moderno. Es probable que también estés familiarizado con las animaciones GIF que tienen décadas de antigüedad, pero que han vuelto a la popularidad con pegatinas y memes. E incluso cuando simplemente desea guardar una captura de pantalla en Paint, obtiene muchas opciones de tipo de archivo.

Pero, ¿por qué necesitamos tantos tipos de archivos? ¿Cómo son diferentes y cómo son mejores los formatos más nuevos? ¿Qué debe usar al guardar una imagen? Aquí hay un manual sobre los formatos de archivo de imagen más relevantes y convencionales, para que pueda conocerlos un poco mejor y dónde se encuentran sus ventajas.

GIF: animaciones web-friendly
El formato Graphics Interchange fue introducido en 1987 por Compuserve con un ambicioso objetivo: hacer populares las imágenes en color en línea. El formato también era capaz de almacenar varias imágenes en un solo archivo, básicamente creando animación antes de incrustar vídeo en una página web era posible.

¿Por qué es tan eficiente en el espacio? En parte porque cada imagen en un archivo GIF solo utiliza una paleta de hasta 256 colores de los 16,7 millones en el espacio de color RGB (aunque el mismo archivo puede contener imágenes que utilizan diferentes paletas de 256 colores). Desde 1989, el formato ha soportado la transparencia, lo que permite crear logotipos no rectangulares para ser utilizados en diferentes colores de fondo.

 

Irónicamente, a medida que el video se ha vuelto más fácil de ejecutar en Internet, los GIF se han convertido en un reemplazo para las palabras. Instagram Facebook solo ha soportado GIFs oficialmente desde 2015, y solo han sido parte de Instagram stories, en forma de stickers, desde 2018.

Los GIFS animados son amados por los usuarios por al menos dos razones: primero, se destacan contra el texto y las imágenes fijas en las secciones de comentarios. En segundo lugar, se necesita mucho menos trabajo y habilidad para transmitir emoción a través de la animación que a través de palabras o una sola imagen. Basta con mirar la sección de «tendencias» de Giphy para ver que expresar sentimientos es el uso principal de los GIFS en línea.

El verdadero testimonio de la importancia de los GIFS es que el nombre está empezando a sobrevivir al formato en sí. Por ejemplo, los archivos del «formato» GIFV utilizado por Imgur son simplemente videos cortos y en bucle que son lo suficientemente pequeños como para ser utilizados como GIFs (y en realidad se cargan más rápido, ya que se pueden ver antes de que se descargue todo el archivo), mientras que pueden usar más colores gracias a las técnicas de compresión de video.

Si guardas una foto como GIF, se vería poco realista, con cambios bruscos de color en lugar de los degradados que se encuentran en la naturaleza. Si desea tomar una serie de capturas de pantalla y enviarlas a través de Internet, sin embargo, GIF puede ser una buena idea, aunque PNG (lea más sobre esto a continuación) es considerablemente mejor en eso con menos compresión.

Una simple prueba
Usaremos una prueba de patrón y una prueba de foto para mostrar cómo cada formato comprime las imágenes y su calidad de imagen resultante cuando se dirige aproximadamente al mismo tamaño de archivo (100 KB para el patrón, 200 KB para la foto). Haga clic aquí para ver el patrón de calidad completo y la foto sin comprimir, si desea compararlos primero.

JPEG: ideal para fotos, a menos que edite
En 1992, el Joint Photographic Experts Group (pronunciado J-peg) creó un estándar (llamado JPG en versiones antiguas de Windows por consideraciones de longitud) para almacenar fotos digitales de una manera eficiente en el espacio y sin pérdida significativa de color.

Esto se logra no guardando todos y cada uno de los píxeles, sino guardando cada bloque de 8 x 8 píxeles como una combinación de hasta 64 patrones. El resultado final es que la imagen se ve borrosa de cerca. Dependiendo del nivel de calidad de compresión, el más complejo de los 64 patrones puede ser ignorado, reduciendo en gran medida el tamaño del archivo, pero dando como resultado artefactos, posiblemente en forma de grandes cuadrados de un solo color.

Como otra forma de ahorrar espacio, los componentes de color de la imagen generalmente se guardan a una cuarta parte de la resolución del componente de brillo, simplemente porque el ojo humano es menos sensible a los cambios en el tono que a los cambios en el nivel de brillo.

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