Xerox PARC: Un Guiño a las mentes Detrás de la Interfaz Gráfica de Usuario, Ethernet, Impresión Láser y Más


Aunque generalmente asociamos los avances tecnológicos con las empresas que los comercializan con éxito, a menudo hay cuerpos poco apreciados trabajando detrás de la cortina. En muchos casos en los últimos 40 años, el Centro de Investigación Xerox Palo Alto (hoy PARC) ha sido ese jugador oculto, inventando muchas de las tecnologías omnipresentes de hoy en día o refinándolas a partir de conceptos abstractos.

Lanzado como un brazo de desarrollo de Xerox Corporation en 1970, PARC ha desempeñado un papel instrumental en la ingeniería de la impresión láser y muchas de las tecnologías que componen el ordenador personal most más famoso la interfaz gráfica de usuario (GUI) utilizada en el Sistema de Información Star Xerox 8010 en 1981, seguido por el Apple Lisa. El equipo incluía a muchos de los mejores científicos informáticos del mundo, entre los que se encontraban antiguos empleados del Instituto de Investigación de Stanford.

 

A pesar de sus vastas contribuciones a la industria, el grupo ha sido criticado por no capitalizar sus muchas innovaciones. Si bien algunos de nuestros lectores mayores pueden estar familiarizados con el prolífico Centro de Investigación de Palo Alto, creemos que sus logros han escapado en gran medida a la multitud de tecnología más joven. Nos gustaría tomar unos cuantos y dar crédito donde se debe.
Ethernet e Internetworking
La plataforma de redes que se envía con prácticamente todos los ordenadores modernos nació en PARC alrededor de 1973 con Robert Metcalfe y tres de sus colegas acreditados como inventores. Una versión experimental temprana de Ethernet funcionó a 2.94 Mb / s y fue descrita en un documento de 1976 co-escrito por Metcalfe llamado «Ethernet: Conmutación de paquetes Distribuida para Redes de Computadoras Locales» (PDF). En 1979, Metcalfe convenció a Xerox, Intel y Digital Equipment Corporation para promover Ethernet de 10Mb/s a través del estándar» DIX».

Los primeros Ethernet usaban cables coaxiales, pero finalmente fueron abandonados a favor de los cables de par trenzado y fibra óptica. Innumerables otros avances relacionados con la red se desarrollaron durante la creación y mejora de Ethernet, incluido el PARC Universal Packet (PUP), un conjunto de protocolos de internetworking que influyó en el trabajo inicial de TCP/IP y sirvió como la piedra angular de los protocolos XNS posteriores de Xerox. Además, PUP fue un componente central del concepto profético «oficina del futuro» de PARC (echa un vistazo a este anuncio temprano).

Bola y Ratón Óptico
Es discutible quién desarrolló el primer ratón, pero no fue PARC. Sí, sí, se supone que ese es el tema de este artículo, pero sigue leyendo. Un artilugio de bola de bolos similar a un ratón fue creado como un proyecto militar secreto en 1952, mientras que Douglas Engelbart de Stanford produjo de forma independiente un ratón de rueda a principios de los años 60. Solo semanas antes de que Engelbart planeara demostrar su dispositivo en 1968, la compañía alemana Telefunken reveló un ratón de bola though aunque apenas se asemeja a los diseños modernos.

Bill English, que ayudó a Engelbart con su concepto original, más tarde construyó el ratón de bola» Alto » con el que estamos más familiarizados mientras trabajaba para Xerox PARC en 1972. Su forma rectangular, la colocación del botón y el cable que sobresale en la parte superior establecen el estándar que seguimos hoy en día. El dispositivo fue creado para la primera máquina «Alto» de PARC, que fue posiblemente la primera computadora personal moderna con una interfaz gráfica de usuario impulsada por el ratón, pero nunca llegó al mercado minorista. Richard Lyon de PARC pasó a construir el primer ratón óptico en 1981.

GUI y WYSIWYG
Tener una interfaz de apuntar y hacer clic es inútil si no puedes, bueno, apuntar y hacer clic. PARC tuvo que ser pionero en gran parte del entorno gráfico que damos por sentado, hasta acuñar la metáfora del «escritorio» (conceptualmente hablando, Engelbart venció a PARC aquí también). La primera GUI del grupo incluía iconos, menús emergentes, casillas de verificación y ventanas superpuestas controladas con un ratón. Eso abrió la puerta a un software innovador, incluyendo muchas de las primeras aplicaciones WYSIWYG a un lujo en aquellos días, por decir lo menos.

Entre esas nuevas aplicaciones estaba Bravo, el primer procesador de texto WYSIWYG (sentó las bases para MS Word). PARC también desarrolló el primer editor de circuitos integrados WYSIWYG, el editor de gráficos vectoriales Sil, el editor de mapas de bits de Marcado (un programa paint), así como lenguajes de programación como Interlisp, InterPress y Smalltalk the este último de los cuales influyó en C++, Objective C, CLOS, Java y más. A finales de los años 70, PARC inventó tecnologías lingüísticas para la corrección ortográfica y creó uno de los primeros juegos multijugador en red, Alto Trek.

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